“Badass Lady-Folk TV”: Jada Bennett of the Brooklyn Cyclones

The following is an excerpt from an episode of the TV talk show “Badass Lady-Folk,” featuring guest Jada Bennett, a dancer, singer, actress, and Brooklyn Cyclones entertainment coordinator based in Bay Ridge. Hosted by Christine Stoddard and filmed at Manhattan Neighborhood Network, “Badass Lady-Folk” is a feminist talk show that originated on Radio Free Brooklyn, where it airs on Fridays at 9am.

This transcript has been edited and condensed for print purposes:

Christine: You’re  watching  “Badass  Lady  Folk.”  I’m  your  host,  Christine  Stoddard  and  this  episode,  my  guest  is  Jada  Bennett.  Hi,  Jada!

Jada: Hi,  Christine!

Christine: It’s  so  wonderful  to  have  you, Jada.  Actress,  singer,  Brooklyn  Cyclones–what  is  your  title  there?

Jada: [I’d put it as Entertainment Coordinator and Captain of the Surf Squad.]

Christine: Yeah,  so  we  met  at  “The White  Blacks” [at Theater for a New City]  which  is  a  production  that  has  come  up  on  this  show  a  couple  different  times  because  I  had  Melanie  Goodreaux, the  writer-director  on.  When  I  met  you  at  that  production,  I  was  immediately  struck  by  your  range  because  you  played  a  couple  different  characters and you  also  sang  beautifully in  it.

Jada: Thank you.

Christine: No  one else  really  sang in that show,  so  it’s  nice  to  have  some  singing.

Jada: Yeah,  I  had  to  sing  in  the  audition  for  that  show.

Christine: Were  you  told  you’d  be  singing?

Jada: No,  not  initially. I  auditioned  for  that  show  [in 2022],  and  I  came  in–I  knew  that  the  show  had  already  been  done  before  and  that  I  was  coming  in  and  I  wasn’t  sure  how  many  people  had  done  the  show  before  that  were  coming back.  I  wasn’t  sure how  everything  was  gonna  work  but  I  went  in  and  I  knew  that  I  would  be  playing  a  couple  of  characters,  but  I  also  didn’t  know  the  extent  of  all  of  that. So  I  read  for  both  Raunika–no,  Raunika  doesn’t  have  lines–I  read  for  Gladys  and  Patricia,  only  one  scene  for  each  one, and  they  were  very  different  from  each  other,  and  I  was  like,  “Okay,  all  right,  let’s  roll  with  this.”  That show definitely  tested  how  much  I  could  do  at  once.

Christine: Yeah.  (laughs)

Jada: Because  even  though  I  had  smaller, shorter  time  on  stage,  I  knew  that  I  had  a  lot  to  convey  in  that  short  amount  of  time.  So  I  was  just  making  sure  that  when  I  was  in  that  character, I  was  in  that  character  just  living  in  that  person’s  world  and  making  that  world  as  big  as  I  possibly  could,  so  that  the  words  that  I  was  saying  still  had  the  story  behind  them.  Yeah,  that  was  a  lot  of  fun. I  would  do  that  show  again  in  the  heartbeat.

Christine: Yeah,  that  was  a  beautiful  show.  So  then  during  the  audition,  they  were  just  like,  “Hey,  can  you  sing?”

Jada: Yeah,  so  I  was  reading  for  Patricia  and  there’s  a  story– you  and  I  are  in  the  scene  together,

Christine: I’m the mean  white  girl.

Jada: You  were  a  passé  blanc  in  the  street  and  I  knew  you  and  knew  who  you  were. So I  had  to  read  that  in  the  audition.  And  it  said,  “The  hills  are  alive”  because  I  was  singing  “The Sound of Music.” And  so  I  just  went  for  it  and  sang  it, and  they’re  like,  “Fantastic,  great.  So  you’re  gonna  really  sing  this then.” She  was  like,  “Can  you  sing  it?  Can  you  do  it?” So  I  just,  I  sang  it, and  I  went  for  it,  and  she’s  like,  “That  really  did  it  for  us.  So  now  you’re  doing  this  on  the  show.”  I  was  like,  “Sounds  great.”

Christine: So  how  did  you  get  into  acting?

Jada: Oh,  I  mean,  I  have always  been  doing  it  since  I  was  little.  I  was  always  that  kid  that  was,  like,  doing  performances  for  my  stuffed  animals  and  for  my  family. Like,  I  did  it  all  the  time.  I  made  my  little  brother  do  it.  So  I’ve  always  been  around  art.  I  started  as  a  dancer  first.  And  then,  when  I  really  got  into  acting  and  shows  would  have  been  my  fifth  grade  year. I  had  just  moved  to  a  new  town  and  I  met  some  people  and  they  were  doing  the  school  musical  and  so  I  decided  to  do  it  as  well.

Christine: Aw,  so  you  would  have  friends?

Jada: Yeah,  correct. It  was  “Cinderella”  and  I  got  the  fairy  godmother. Ever  since  then,  I  did  every  school  musical,  like,  from  then  on  till  I  graduated. In sophomore  year  of high  school,  I  was  doing  “Hairspray” and  decided  that  I  just  wanted  to  do  it  forever.  So  here  we  are.

Christine: Aw.  So  what  kind  of  dancing  did  you  start  doing?

Jada: I  did  what  every  little  girl  who  did  dance  as  a  little  kid did.  I  started  at  like  two,  three  years  old,  and did  the  same  tap /ballet  combo  class: half  of  the  class  is  tap  and  half  of  the  class  is  ballet.

That’s the end of the excerpt! Watch the full episode at Youtube.com/@badassladyfolk or below. Find out more about Badass Lady-Folk at BadassLadyFolk.com.